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NASA计划10年内完成核热火箭试验 探月球火星

2015-09-22 19:20 [军事] 来源于:网络整理
导读:NASA正在资助一项热核火箭技术研发项目的第二阶段工作,计划在10年内成功进行地面试验,并最终实现小型核热火箭发动机的飞行试验。该核热火箭项目的关键问题在于验证机的可能尺

  NASA正在资助一项热核火箭技术研发项目的第二阶段工作,计划在10年内成功进行地面试验,并最终实现小型核热火箭发动机的飞行试验。核热火箭相比性能最好的化学燃料火箭,可以产生更大的推力并可提升一倍比冲,在深空探索的任务中可节省大量任务时间和成本,因此NASA又一次开始关注该技术。

  该核热火箭项目的关键问题在于验证机的可能尺寸,地面试验地点以及相关选项。NASA计划在未来两年内解决这些基本问题,在2017财年结束时实现“授权继续进行”(authority-to-proceed)的里程碑。

  NASA计划发动机地面试验计划将于2022~2024年执行,飞行试验可选择推力规格为7500磅(约3.4吨)或16700磅(约7.5吨)的发动机。项目负责人博罗夫斯基表示,计划执行的演示验证任务非常简单,为一次性点火的飞越月球任务,由一枚小型火箭发射。由于不需要大量液氢推进剂,燃料贮箱的体积变小,点火后可无需担心要长期贮存主动低温冷却器的问题。绕月3天后,该演示验证任务将为地球拍摄一张照片,执行月球引力助力机动操作使验证机变轨进入深空而作丢弃处理。

  根据设想,月球飞越验证机将由“德尔塔”4火箭发射。7500磅推力的发动机足以执行验证机任务,甚至多种机器人科学任务。该研究可支持16700磅的更高推力可能,更适用于未来载人探索任务。更大型的发动机将利用“小型核火箭发动机”(SNRE)中的具体研究成果。20世纪60年代,NASA在“用于火箭应用的核动力发动机”项目(Nerva)中研制了SNRE。

  使用核动力火箭发动机,太空旅行时间将大幅削减。博罗夫斯基表示,当前,渐进式火星任务将把飞行时间降至9个月(250~270天),但若使用核热火箭甚至更小的发动机,前往火星将只需要6个月,返回地球所需时间也在6个月内。 (刘博)

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